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Archive pour le 6 décembre, 2008

Elle est dans votre main ! – Extrait du site web de Libération 06/12/2008

 Un bref historique du célèbre rongeur en voie de disparition ! (site web de Libé)

La souris, 40 ans de clics

souris.gifAnimal de laboratoire s’il en est, la souris informatique est sortie de celui du Stanford Research Institute il y a quarante ans. C’est le 9 décembre 1968 que le premier cyber-rongeur fut présenté par le docteur Douglas Engelbart. Il faudra attendre 1974 pour que cette souris parallélépipédique et munie de deux roues crantées, se dote, sous l’impulsion de l’informaticien suisse Jean-Daniel Nicoud, d’une boule et d’un second bouton. Rapidement, ces souris préhistoriques s’arrondissent. Et leurs formes s’approchent de celle de nos espèces contemporaines.

En 1984, l’une d’entre elles parvient à communiquer avec le PC par infrarouge, sans le fil. Ses descendants, via la technologie radio, accroissent leur territoire sur le bureau tout en faisant fi des obstacles qui brouilleraient le signal avec le PC. La surface du meuble devient alors le lieu d’une impitoyable sélection naturelle. Les espèces à boule, véritables ramasse-poussière, sont détrônées dès les années 2000, par d’autres, à capteur optique plus précis. Arrive 2004, et la concurrence des modèles armés de lasers capables, d’après leurs géniteurs, d’opérer sur un plus grand nombre de surfaces. Le mois dernier, une nouvelle espèce invasive signée Microsoft, promettait, grâce à son laser Blue Track, un fonctionnement sur tout support, sauf miroirs et verre.

Pendant ce temps, la forme des souris a évolué. Dans le but d’endiguer, chez l’utilisateur, une affection caractérisée par la compression d’un nerf dans le poignet : le syndrome du canal carpien. Et aussi sous l’impulsion de designers fous qui trouvent en la souris un exutoire à la générale morosité du monde informatique.

Habillées de couleurs chatoyantes, caparaçonnées, recouvertes de diamants ou épurées, ces bêtes sont une source inépuisable d’inspiration. Souris gonflables, souris objets, souris animaux (bien sûr), souris fantasmes (avec une nette préférence des modélistes pour l’anatomie féminine)…

Au plus fort de leurs délires, les designers les ont même dotées d’improbables fonctions : aspirateurs, étiqueteuses, chauffe-mains, rafraîchisseurs de paumes, téléphones, diffuseurs d’odeurs, ou cardiomètre. D’autres se sont vus greffer un lecteur des veines de la main pour authentifier l’utilisateur ou encore, et c’est un comble pour une souris, la possibilité de faire du «chat» grâce à un micro et un haut-parleur.

Pourtant, malgré leur incroyable diversité, le cabinet d’analyse Gartner ne prédit pas un avenir radieux aux souris. D’ici cinq ans, elles pourraient être supplantées par les interfaces tactiles et les systèmes de reconnaissance de formes par webcams. «Les souris sont mal adaptées aux nouveaux usages de loisirs numériques pour lesquels le PC s’invite dans le salon (télévision, films, diaporamas…)», explique Steve Prentice, de Gartner.

Quoi !? Notre syndrome carpien deviendrait un screen elbow ? Pas sûr. Car le marché de la souris ne cesse de croître (10 % à 15 % depuis 2005). D’ailleurs, ce mois-ci, Logitech s’apprête à commercialiser son milliardième mulot. Signe de la vitalité de l’espèce, les souris continuent de muter. Les derniers modèles s’équipent de gyroscopes et s’utilisent sur une surface ou dans la main. L’extinction n’est pas pour demain.

Erwan Lecomte (extrait du site web de Libération du 06-12-08)

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